| Artículos | 01 OCT 2002

ATi 9700 Pro

Tags: Histórico
El último procesador gráfico de ATi Radeon gana el sprint al de nVidia
Martín M. Hernán.
En la carrera por la GPU más potente (Graphics Processing Unit o unidad procesadora de gráficos), ATi no para de desarrollar su célebre Radeon, al igual que nVidia hace con su GPU GeForce. Ambos fabricantes son la referencia actual en cuanto a procesadores para tarjetas gráficas.
En esta ocasión ATi presenta su tarjeta más potente que, según nuestras pruebas, supera a la más rápida de nVidia. La tarjeta probada fue fabricada en EEUU por la propia ATi, pero en Europa ATi ha dejado de fabricar tarjetas, así que delega esta labor en otros ensambladores (ver tabla). ¿Las posibles diferencias? La calidad de la memoria instalada y posible ausencia de puertos o cableado. Los usuarios que quieran adquirir un modelo retail de la propia ATi, tendrán que hacerlo a través de su página web.
El nuevo modelo de ATi supone un salto generacional entre tarjetas, ya que soporta estándares que no están ni mucho menos extendidos. Nos referimos a las DirectX 9.0 (todavía en su versión Beta) y al uso del puerto AGP x8, que aún no podemos encontrar en España. Por supuesto, también la podremos utilizar con anteriores versiones. Por todo ello, ATi bautiza a su procesador como VPU (Visual Processing Unit), para diferenciarlo del término GPU inicialmente acuñado por nVidia.
La ATi 9700 Pro soporta las últimas versiones de diversas tecnologías y librerías OpenGL 1.4, Smartshader 2.0 (Pixel and Vertex Shaders), Smoothvision 2.0 (definición de imagen) y Truform 2.0 (texturización realista). A destacar la tecnología Videoshader, que evita la visualización de cuadrados en vídeos de baja calidad mediante interpolación. Gracias al soporte para DirectX 9, aumenta exponencialmente los niveles de contraste, debido al incremento de los bits de información por cada color. Una solución que sin duda será agradecida por creadores de videojuegos. El último modelo de ATi también ahorra ancho de banda gracias al sistema HYPER Z III, la tercera versión de este método de compresión de texturas sin pérdida de velocidad. El tradicional cuello de botella que constituía el puerto AGP se deja atrás para adoptar el estándar AGP x8, cuyo ancho sube hasta los 2 GB/s desde 1 GB/s del puerto AGP x4 ¿Por qué es esto importante? Internamente, la ATi 9700 Pro dispone de un ancho de banda de 19,4 GB/s, 9 GB por segundo más que la GeForce 4 Ti 4600, con lo que el puerto AGP tradicional es un carril estrecho para tanta cantidad de información.
Más cifras: para la gestión de memoria el modelo de ATi utiliza una interfaz de 256 bits frente a los 128 de la GeForce más potente. Eso sí, emplea 4 controladores que se reparten el ancho de banda para optimizar su funcionamiento, tal y como pudimos ver con el modelo GeForce 4 Titanium 4600 y 4400. Es también capaz de procesar 8 píxeles a la vez, el doble de lo que es capaz de tratar la GeForce 4 más rápida. Sin embargo, se mantiene su fabricación en 0,15 micras, pero aumenta la cantidad de transistores en casi 50 millones más que el modelo más rápido de GeForce. Desde los 63 millones hasta los 110 millones. Por ello, su VPU tiene un tamaño mayor del habitual.
Se trata de una tarjeta dual que puede gestionar múltiples escritorios gracias al software Hydravision. Podemos dar salida a dos monitores CRT o a uno CRT y uno DVI. Además, permite salida de TV mediante S-Vídeo o vídeo compuesto mediante adaptador. Necesita alimentación suplementaria si no utilizamos AGP x8. Utiliza la misma toma que la disquetera, aunque dispone de un adaptador para conectarlo a una alimentación de disco duro.
La velocidad, cantidad de memoria RAM y resultados de nuestras pruebas están reflejadas en la tabla. En ella se muestra la importancia de actualizar los controladores, que en el caso de nVidia es especialmente importante. La última versión (40.11), todavía en fase Beta, consigue resultados sorprendentes, cercanos al último modelo de ATi. Se trata de los controladores Detonator disponibles en www.nvidia.com que no dejan de actualizarse. Son compatibles incluso con las antiguas GeForce 256 o TNT2. Todos los chips Radeon también se pueden actualizar con los controladores Catalyst. Su última versión es la 2.3, lo que quiere decir que llevan menos tiempo en desarrollo que los Detonator, aunque, por supuesto, soportan DirectX 8.1 y OpenGL 1.4.
En la práctica supera a la GeForce más rápida en todos los apartados. Esto es más acusado cuando usamos las tecnologías que evitan bordes serrados en las imágenes, aumentamos la resolución o utilizamos la tecnología Hyper Z III. Es menos acusado cuando utilizamos los Detonator 40.11 (aún en fase Beta) y curiosamente en los juegos, ya que apenas aprovechan su tecnología. En pruebas más sintéticas demostró su potencia, pero siempre seguida de cerca por su rival más directo, la GeForce 4 4600 Titanium. De todos modos, no utilizamos DirectX 9 ni AGP x8, por lo que estas pruebas sólo son un adelanto de las verdaderas características de esta tarjeta. ¿Qué juegos utilizan su tecnología? Ninguno. Doom III, el esperado juego de John Carmack será el primero.
De forma inusual, incluye adaptadores S-Vídeo-Vídeo compuesto y DVI-VGA. Incluye también cables de 180 cm de S-Vídeo y Vídeo compuesto.


Tarjeta gráfica ATI 9700 Pro GeForce 4 4600 Ti GeForce 4 4600 Ti ATI 9000 Pro
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Controladores Catalyst 2.3 Detonator 29.42 Detonator 40.11 Catalyst 2.3
Índice DirectX 8.1 13.769 11.352 12.485 7.711
Índice OpenGL 6.626 4.872 4.937 3.552
Comanche 4 41 37 39 25

Tarjeta gráfica ATi 9700 Pro ATi 9700 ATi 9000 Pro ATi 9000
GPU (MHz) 325 - 275 250
DDR-SDRAM (MHz) 310 x 2 - 225 x 2 200 x 2
DDR (MB) 128 64/128/256 64/128 64
Interfaz soportada AGP x2,x4,x8 AGP x2,x4,x8 AGP x2,x4,x8 AGP x2,x4,x8
DirectX soportados 9.0 9.0 8.1 8.1
Salidas CRT, DVI, TV CRT, DVI, TV CRT, DVI, TV CRT, DVI, TV
Unidades renderizado 8 8 4 4
Interfaz memoria (bits) 256 256 128 128
Smartshader 2.0 2.0 1.4(1) y 1.1(2) 1.4(1) y 1.1(2)
Smoothvision 2.0 2.0 1.0 1.0
Hyperz III III II II
Precio euros 450 399 145 99
(1): Versión soportada de Pixel Shaders
(2): Versión soportada de Vertex Shaders


Fabricantes de tarjetas con los nuevos chips de ATi en Europa
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Connect3D www.connect3d.com
CP Technology Co., Ltd. www.powercolor.com.tw
First International Computer, Inc. www.fic.com.tw
Giga-Byte Technology Co., Ltd. www.gigabyte.com.tw
Hercules Guillemot www.hercules.com
Hightech Information System Ltd. www.hightech.com.hk
Jetway Information Co., Ltd. www.jetway.com.tw
Joytech Computer Co., Ltd. www.joytech.com
Sapphire Technology Ltd. www.sapphiretech.com
Super Grace Electronics Ltd. www.supergrace.com
Tyan Computer www.tyan.com
Unitech Electronics Co., Ltd www.unitech-na.com
YUAN www.yuan.com.tw
Wistron Corporation www.wistron.com
Xelo www.xelo.net

Las tarjetas retail de ATi sólo se comercializan en América.


ATi Radeon 9700 Pro
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FABRICANTE: ATi
DISTRIBUIDOR:
a través de su web www.ati.com
IDIOMA: inglés
PVP: 450 €

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