| Artículos | 01 FEB 2006

Apuestas online, un negocio en expansión

Tags: Histórico
Piedad Bullón.
Se ha estimado que el monto apostado por Internet en España superó el año pasado los 600 millones de euros, mientras que el número de jugadores llegó a los 442.500, según datos que maneja la consultora de audiencias Nielsen NetRatings. La mayoría de los jugadores españoles prefiere las apuestas deportivas, pero el póquer por Internet es un fenómeno en alza.

Legalmente, en España sólo tiene derecho a la explotación de apuestas en el ámbito nacional la entidad de Loterías y Apuestas del Estado [onlae.terra.es] y, en su caso, las CCAA a las que se haya transferido esa facultad. Sin embargo, ninguna de ellas tiene un sistema propio en Internet. Por esta razón, a menos que cuenten con una habilitación expresa, las empresas de apuestas por Internet se mueven en un terreno no regulado. Como tantas otras cosas en Internet, esto no quiere decir que sean ilegales, sino que aprovechan la ausencia de regulación para ofrecer este “servicio”, que sigue una línea ascendente.
El negocio es tan obvio y lucrativo que la LAE ha habilitado a ciertas administraciones online para distribuir la mayoría de sus modalidades de apuestas oficiales: Quiniela, Primitiva, Bonoloto, Gordo de la primitiva y Quinigol. Un ejemplo de ello es Ventura 24 [www.ventura24.es], que ofrece una versión en Internet de esos juegos. El sistema es sencillo: previo registro, y si cumple con los requisitos, el cliente debe hacer un ingreso, elige la modalidad que prefiere y, a partir de ahí, todo se lo dan hecho.
Desde Ventura 24 envían los resguardos y los premios por e-mail, e ingresan el dinero ganado en la cuenta del jugador o en su defecto detraen las pérdidas de los fondos consignados en una cuenta que se genera a nombre del usuario al registrarse y a la que se accede desde la página web. El jugador puede introducir sus combinaciones en el programa informático de la empresa, cuyo filtro desecha las más comunes y las que ya han salido. La tradición, tan española, de las peñas, también tiene cabida en este sitio web, con un sistema de juego que amplía las posibilidades del grupo de miembros. La empresa dice gestionar millones de apuestas y loterías con la máxima seguridad, usando el mismo estándar que la banca electrónica.
Otras empresas de apuestas se especializan en un solo juego. Es el caso de La Quiniela [www.quinielaonline.com] de Alicante asociada a la administración número 10 de esta ciudad. En realidad, es una peña de quinielas que trata de asegurar el máximo rendimiento al capital invertido. Al contrario que otras peñas –que apuestan cada jornada una cantidad fija– en ésta la apuesta se puede cambiar cada semana, gracias al sistema de la cuenta personal, que permite tanto intervenir como rescatar en cualquier momento el saldo existente en la cuenta del jugador.
Además del aval del Estado, estas casas de apuestas suelen diseñar sus web pensando en personas que no son internautas experimentados. Su manejo es, por lo general, sencillo e intuitivo: basta con el acceso al menú personal para realizar una transacción, cobros e ingresos, y seguir la marcha de lo apostado.
Menos seguras y amigables son algunas de las casas de apuestas online que proliferan en Internet. Aunque el póquer es el juego estrella, la oferta de modalidades de juegos es abrumadora, por lo que la elección de dónde apostar no se debería tomar a la ligera. En general, cualquiera que se vaya a iniciar en este mundo debería tomar algunas precauciones. Entre otras, comprobar que la página en cuestión tiene una licencia otorgada por una autoridad reguladora, en un país en el que ese régimen legal exista. Tampoco vendría mal comprobar si opera en un país que sea fiable, que tenga al menos 10 años de experiencia en el negocio de las apuestas y que ofrezca referencias bancarias verificables.
No es sencillo orientarse en esta galaxia, puesto que se calcula en 53.000 el número de páginas dedicadas al juego en el mundo. Entre las más notorias en el mercado español destaca Mi Apuesta [www.miapuesta.com/], empresa que pertenece al grupo británico Sportingbet, que tiene licencias de explotación extendidas por el Reino Unido, Australia y Antigua y Barbuda, y que es propiedad de prestigiosos fondos de inversión, lo que le da credibilidad. Por lo demás, su sitio web es muy claro y prolijo en la enumeración de las precauciones que el jugador debe tener en cuenta.
Como otras muchas del sector, ofrece apuestas en los deportes internacionales más populares, además de automovilismo, boxeo, atletismo e incluso política. En su página interactiva se pueden ver las líneas de apuestas, poner fondos en la cuenta, apostar y verificar las ganancias en directo y en tiempo real. Pero, además, para los que vivan en países donde las apuestas están prohibidas, la empresa acepta apuestas en servidores web ubicados allí donde sí es legal y donde cuentan con licencias para aceptarlas confidencialmente. Su política de privacidad no les obliga a informar a las autoridades del país de residencia del jugador acerca de las ganancias obtenidas por éste.
También británica, Eurobet [www.eurobet.com] fue en 1996 la primera compañía en aceptar apuestas por Internet. Su oferta es completísima y aparece en tres apartados, en los que se enumeran y describen tres opciones: casino, games y póquer. Su web ha sido traducido a 17 idiomas.
Nadie ignora que el Reino Unido es el paraíso de las casas de apuestas. Otra plataforma radicada allí es Betfair [www.betfair.com], que presume de hacer más transacciones que la Bolsa de Londres. Su web da posibilidades de apostar a casi cualquier evento.
Otra firma que parece tener buena implantación en nuestro país es la austriaca BetandWin [www.betandwin.com], con una amplia oferta de apuestas deportivas internacionales. Para confirmar que esta pasión está en auge, recientemente la Liga de Fútbol Profesional ha firmado un contrato con Indra para desarrollar un sistema de apuestas sobre las competiciones españolas, a las que sólo podrían acceder jugadores residentes fuera del país.

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