| Artículos | 01 ABR 2004

AMD Athlon 64 FX-53

Tags: Histórico
AMD presenta la nueva versión a 2,4 GHz del procesador Athlon 64 FX, uno de los microprocesadores más potentes del mercado para equipos de sobremesa
Francisco Núñez.
Mientras esperamos una versión definitiva de Windows XP 64-Bit Edition -el kernel para 64 bits de Linux ya está disponible-, AMD continúa con el lanzamiento de nuevos procesadores de 64 bits. En esta ocasión es el turno de un nuevo Athlon 64 FX, el modelo más potente para equipos de sobremesa.
Es sin duda el escaso software optimizado para estos micros el gran obstáculo para comprobar el verdadero potencial de la tecnología de 64 bits y despejar las dudas sobre las ventajas reales que hoy en día puede aportar este salto tecnológico al usuario doméstico.
Básicamente un procesador de 64 bits se caracteriza porque sus registros de direcciones y datos son precisamente de 64 bits. Esto significa que es posible romper el límite de 4 GB de memoria de los micros de 32 bits, alcanzando más de un terabyte de memoria direccionable.
Además, estos registros de 64 bits permiten operar con el doble de datos por cada ciclo de reloj, es decir, a igualdad de gigahercios el rendimiento de un procesador de 64 bits es muy superior al de un procesador actual.
El modelo Athlon 64 FX-53 que analizamos no es más que una actualización del anterior Athlon 64 FX-51 trabajando ahora a 2,4 GHz, lo que podemos considerar como la respuesta de AMD a las últimas revisiones del chip Pentium 4 de Intel.
Al igual que el resto de procesadores Athlon 64 FX, Athlon 64 y Opteron, este micro implementa internamente la arquitectura AMD64 desarrollada por la compañía. Esta arquitectura ofrece soporte completo para aplicaciones de 32 y 64 bits, es decir, aparte de ejecutar código optimizado para el nuevo conjunto de instrucciones x86-64, el micro puede trabajar en modo compatible con código de 32 y 16 bits, ofreciendo un excelente rendimiento.
Otra característica fundamental de esta arquitectura es el controlador de memoria DDR -Dual Channel de 128 bits en el caso de los Athlon 64 FX-, integrado en el microprocesador y no en el northbridge del chipset. De esta forma se reduce drásticamente el tiempo de acceso a la memoria -latencia -, eliminando así uno de los cuellos de botella más importantes.
La comunicación con el chipset de la placa se realiza mediante un canal de alta velocidad HyperTransport, tecnología mediante la que es posible alcanzar hasta 1,6 GHz en modo full duplex bidireccional, ofreciendo un ancho de banda total de 6,4 GB/s para acceder al bus AGP y periféricos como discos duros, tarjetas de red, dispositivos USB, etc.
En este diseño también se ha incrementado el tamaño de la memoria caché, tanto de primero como de segundo nivel. En concreto este procesador cuenta con 128 kB de primer nivel -64 kB para datos y 64 kB para instrucciones-, y un total de 1 MB para la memoria caché de segundo nivel.
Por último, hay que destacar el completo soporte para instrucciones SSE2 y 3DNow! Professional, aumentando además el número y tamaño de registros disponibles para estas instrucciones multimedia.
Para llevar a cabo nuestro análisis la unidad que probamos se componía del procesador Athlon 64 FX-53 montado sobre una placa base Asus SK8N de socket 940 y chipset nVidia nForce3 Pro150. El sistema disponía de un total de 1 GB de memoria DDR-400 de tipo registered -requisito obligatorio en este procesador-. Además contaba con dos discos duros serial ATA en configuración Raid 0 y un disco IDE convencional. En el apartado gráfico disponía de una aceleradora gráfica nVidia GeForce FX 5950U.
Con esta configuración, una de las más potentes del mercado, es fácil imaginar el excelente comportamiento en cualquier prueba o test. Sin embargo, nos encontramos una vez más con el mismo problema: el escaso número de aplicaciones específicas para 64 bits. Si bien AMD facilita un sencillo conjunto de aplicaciones de test, los resultados no son suficientemente significativos al tratarse de aplicaciones muy limitadas ejecutadas sobre una versión beta de Windows XP, y tampoco hay que pasar por alto que en muchos casos se trata de código especialmente optimizado para este procesador.
A pesar de todo el comportamiento del Athlon 64 FX-53 es impresionante, tanto en aplicaciones de 32 como 64 bits, y a la espera de la respuesta de Intel, AMD sitúa su nuevo procesador prácticamente en lo más alto en lo que a rendimiento y potencia en equipos de sobremesa se refiere.
Como era de esperar el punto negativo lo encontramos en el precio y el más que incierto futuro del socket de 940 pines, ya que todo apunta que AMD abandonará en cuestión de meses este encapsulado por un nuevo socket 939 con buses más rápidos.


AMD Athlon 64 FX AMD Athlon 64 AMD Athlon XP
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Tecnología de fabricación 0,13 micras (SOI) 0,13 micras (SOI) 0,13 micras
Socket 940 754 Socket A
Número de transistores 105,9 millones 105,9 millones 54,3 millones
Soporte para instrucciones de 64 bits Sí Sí No
Soporte para instrucciones de 32 bits Sí Sí Sí
Bus de sistema HyperTransport Full HyperTransport Full 400 MHz
Duplex 1,6 GHz Duplex 1,6 GHz
Controlador de memoria DDR integrado Sí /128 bits Sí/ 64 bits No
Soporte para instrucciones multimedia y 3D 3DNow!, SSE2 3DNow!, SSE2 3DNow!



Prueba Windows XP Windows XP 64-Bit
32 bits Edition (Beta)
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Compresión de ficheros (Mini-GZIP) 7,843 s 3,531 s
Rutinas de encriptación (128 bits) 4,922 s 1,797 s
Ancho de banda de memoria 5.465,650 MB/s 5.433,742 MB/s


SiSoft Sandra 2004 (32 bits)
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MIPS 10.364
MFLOPS 4.912
Ancho de banda 5.792 MB/s
Índice multimedia 22.769 instr./s
Multimedia (C.flotante) 24.483 instr./s
A.B. de memoria 5.834 MB/s


AMD Athlon 64 FX-53
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FABRICANTE: AMD
WEB: www.amd.com
DISTRIBUIDOR: ATD, Avnet
TEL: 913043040, 916369795
IDIOMA: Inglés
PVP: 733 $/1.000 unidades
Calificación: ****

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