| Artículos | 01 NOV 2002

Alquiler de coches online

Tags: Histórico
Piedad Bullón.
Se extiende el uso de Internet para el alquiler de coches, un servicio online que casi todas las empresas tradicionales del sector ofrecen a sus clientes. Pero este servicio implica una nueva relación contractual entre las partes, que ha de estar descrita en los respectivos sitios web y que el cliente debe consultar antes de iniciar los trámites.

En una valoración global de los sitios de las empresas de alquiler de coches -no se incluye aquí el servicio de alquiler que proporcionan las agencias de viajes en sus paquetes- destaca la funcionalidad de sus páginas, con la consiguiente simplificación de la gestión, así como una información detallada con relación a la confidencialidad de los datos personales o la cobertura de los seguros contra accidente, robo y otras incidencias. Estos son los dos aspectos más sensibles en un contrato de este tipo. No obstante, conviene que los clientes comparen la oferta múltiple que ofrece Internet porque las diferencias entre las distintas empresas en materias como los precios, la oferta de vehículos, las cancelaciones o el número de oficinas en provincias, aeropuertos o estaciones de tren o autobús, hacen que varíe sustancialmente de unas a otras marcas.
Con ligeras diferenciaciones y con un orden variable, las empresas de alquiler de vehículos han diseñado sus páginas de manera que, desde la opción de vehículo -turismo, todoterreno, monovolumen o de lujo- hasta la selección de fechas, oficinas y precios, se va dirigiendo al usuario hacia la opción que más se ajusta a sus necesidades. Una vez cumplimentados los distintos apartados, se realiza la reserva propiamente dicha y se le asigna un número, que es el que permite la retirada del vehículo en el destino elegido, previa firma del contrato, en el que deben constar los derechos y obligaciones a los que están sujetas las partes. Asimismo, este es el momento en que debe presentarse el carnet de conducir, la tarjeta de crédito, y un documento de identificación personal.
El resto del mecanismo de alquiler de coches online no difiere de la contratación convencional: el vehículo se entrega por lo general con el depósito de combustible lleno y deberá ser devuelto igualmente lleno, o de lo contrario, se aplicará un cargo extra. En las páginas se recomienda la revisión del estado del vehículo, porque cualquier daño que ocurra durante el alquiler será descontado de la franquicia. La firma de un documento de inspección para comenzar y terminar el alquiler es otro requisito, porque las compañías suelen exigir, también en los contratos a través de Internet, el abono de una fianza en el momento que se retira el vehículo.
Todas estas cuestiones genéricas no implican que la oferta por Internet de alquiler de coches sea homogénea. Los matices y las ofertas específicas de cada compañía son lo que marca la diferencia, y esa es precisamente la que puede inclinar la balanza hacia una u otra.

Quién es quién
La empresa Easycar [www.easycar.com/ESP] es de las pocas genuinamente online de alquiler de coches. De los apartados dedicados a información tres de ellos son de obligada lectura: la política de la compañía, los requisitos para alquilar un coche y la localización de sus oficinas, ya que el sistema de franquicias de la empresa posibilita servicios diferentes y modelos de coches distintos. Hay que decir que la información es abundante y clara, y la navegación muy sencilla. Destaca la localización de oficinas de esta enseña, con plano de acceso y tiempo estimado desde aeropuertos y estaciones. Una fórmula específica de Easycar es que ofrece 100 kilómetros gratuitos al día, el coche se entrega con el depósito sin gasolina, con un recargo de 0,12 por cada kilómetro recorrido por encima del kilometraje gratuito. Se permite la reserva en línea con un año de antelación y el cliente tiene la posibilidad de consultar el histórico de su petición. Pero, a diferencia de otras marcas más conocidas, el número de oficinas en España es escaso, como lo son los modelos y marcas de coches en alquiler.
Avis [www.avis.es] es, como bien saben los lectores, un nombre tradicional del sector, y ofrece asimismo la posibilidad de alquilar coches a través de Internet. Su sitio web, además del atractivo que se le supone, ofrece una de las navegaciones más sencillas y una información muy precisa sobre la amplia oferta de marcas, modelos y precios. Las páginas dedicadas a las condiciones generales son muy claras: relevantes las dedicadas a las promociones de coches y destinos, y las que especifican la cancelación y modificación de los contratos a través de la Red. Hay que resaltar, asimismo, el servicio gratuito Express Preferred, ideado para ahorrar tiempo. El cliente de esta categoría que haya realizado su reserva online tendrá impreso por anticipado y firmado por la empresa el contrato de alquiler, y el vehículo habrá sido asignado antes de su llegada al mostrador. Por lo que, simplemente presentando su permiso de conducir, le serán entregados el contrato y las llaves del vehículo. Antes de iniciar al viaje, conviene ver las páginas dedicadas al tiempo, las carreteras y las rutas.
La empresa Hertz, otra de las clásicas, [www.hertz.es] ha habilitado su servicio online en un web de navegación más engorrosa que los anteriormente citados, aunque ofrece la posibilidad de personalización. Con todo, su oferta de oficinas y modelos no tiene nada que envidiar a la de Avis. Su página en la Red ofrece, además, una exhaustiva declaración sobre privacidad de datos de carácter personal. Hay que destacar los llamados servicios adicionales -asientos para niños, instrucciones informatizadas para la conducción opción de compra de combustible, otros servicios de devolución, portaesquíes o servicio de entrega- a los que se accede a través de la leyenda “Recuerde para mi Reserva” pulsando para que el sistema lo tenga en cuenta cuando se haga una reserva online. Otro rasgo destacable de Hertz es la oferta a medio plazo, para alquileres a partir de los 28 días, y la planificación de los viajes gracias a la información sobre rutas y el clima.

Otros sitios de interés
Europcar [www.europcar.es]: cuenta con más de 280 oficinas en toda España, con una presencia notable en aeropuertos y estaciones de ferrocarril.
National Atesa [www.atesa.es]: para acceder a la información online, y a sus servicios, requiere registro previo.
Carjet Iberia [www.carjet.es]: funciona como broker de alquiler de coches, que deriva la prestación del servicio al proveedor más conveniente. La información está organizada por destinos y la reserva se confirma por correo electrónico.
Expert Car Rental [www.expertcar.net]: opera como un holding que agrupa a una treintena de empresas locales, especializándose en aeropuertos. Con la reserva online se obtiene, en algunos destinos, un descuento sobre el precio.
Auro Rentacar [www.aurorent.com]: es un web que va directamente al grano; ofrece tarifas reducidas y ofertas exclusivas para las reservas online. Hacen notar que el número de tarjeta de crédito sólo se requiere en el momento de entregar el coche.

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