| Artículos | 01 JUL 2004

Aceleradora gráfica con soporte nativo PCI Express

Tags: Histórico
ATI Radeon x600
Francisco Núñez.
De la mano de ATi llega a nuestro Laboratorio una de las primeras aceleradoras gráficas del mercado con interfaz PCI Express: la ATi Radeon X600.
Es un producto situado en el escalón intermedio de la nueva gama de aceleradoras gráficas X compuesta por los modelos X300, X600 y X800, mediante la que la compañía canadiense se introduce de lleno en la tecnología que a corto plazo sustituirá al obsoleto bus PCI y AGP.
Esto se traduce en un diseño totalmente nuevo para la interfaz de sus tarjetas gráficas, frente a la adaptación de las aceleradoras AGP existentes como proponen otros fabricantes, consiguiendo así compatibilidad total con la nueva especificación.
A grandes rasgos las ventajas que ofrece PCI Express son, por una parte, la conexión punto a punto entre el dispositivo y el sistema de entrada/salida, en lugar del canal compartido empleado por el bus PCI. Y por otro lado la posibilidad de enviar y recibir datos simultáneamente, mediante el envío en serie de paquetes de información.
Para hacernos una idea en cifras de las ventajas de la tecnología PCI Express frente al bus AGP basta comparar los 4 GB/s de ancho de banda que ofrece una conexión PCI Ex­press 16x (16 líneas de transmisión de datos) como la que implementa esta tarjeta, frente a los 2,1 GB/s que ofrece actualmente el bus AGP 8x.
Dejando a un lado las características de la interfaz, la nueva aceleradora Radeon X600 es básicamente la evolución del chip 9600 (RV360), sin prácticamente variaciones en sus características técnicas.
Así pues, se trata de una GPU o VPU (Visual Process Unit) según ATi con tecnología de fabricación de 130 nanómetros, con un motor gráfico compuesto por cuatro pipelines y dos vertex shaders, contando además con interfaz de memoria de 128 bits.
En principio ATi tiene previsto comercializar dos versiones de esta GPU: los modelos X600 PRO y X600 XT. Se diferencian en las frecuencias internas del procesador y la memoria: 400 MHz para el núcleo y 300 MHz para la memoria en la versión PRO, frente a los 500 MHz y 370 MHz del chip XT.
Lógicamente las cifras de rendimiento también son distintas. Así, el chip X600 PRO ofrece un ancho de banda interno de 9,6 GB/s y una tasa de 1,8 gigapíxeles/s, mientras que el modelo X600 XT ofrece 11,84 GB/s y 2 gigapíxeles/s.
Para probar el rendimiento de esta aceleradora hemos utilizado el modelo de referencia facilitado por ATi, basado en el chip X600 XT con 128 MB de memoria DDR, sobre una placa Intel con chipset 925X, procesador Pentium 4 E.E. a 3,4 GHz y 1 GB de memoria DDR2. Los resultados han sido satisfactorios para un producto de gama media, aunque quizás esperábamos algo más del primer modelo PCI Express.


Pruebas
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3D mark 03 (1.024 x 768) 4.145
Unreal Tournament 2004 (1.280 x 1.024) 85.86 fps


ATi Radeon X600
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Características:
-PCI Express 16x.
-Interfaz de memoria de 128 bits con configuraciones disponibles de 128 MB y 256 MB DDR.
-Motor gráfico con 4 pipelines y 2 vertex shaders programables.
-Dual DAC integrado a 400 MHz con 10 bits por canal.
-Procesador a 400 MHz (X600 PRO) y 500 MHz (X600 XT).
-Memoria a 300 MHz (X600 PRO) y 370 MHz (X600 XT).
-Soporta DirectX 9, Smoothvision 2.1, Smartshader 2.0 y Hyper Z III.
-Resolución hasta 2.048 x 1.536 a 85 Hz.
FABRICANTE: ATi
WEB: www.ati.com
DISTRIBUIDOR: Modelo de referencia. No se vende
Teléfono: Consultar web
IDIOMA: Inglés
PVP: 179 ¤ (X600 XT 128 MB), 200 ¤ (X600 XT 256 MB)
Calificación: ****

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