| Artículos | 01 SEP 2002

4th Dimension 6.8

Tags: Histórico
Herramientas profesionales para desarrollo de bases de datos y aplicaciones web
David R. Vidal.
Dentro del mundo Macintosh, 4D fue una de las primeras bases de datos relacionales, y también fue de las más populares. Actualmente constituye un sistema multiplataforma con total integración tanto en Mac OS X como en Windows XP.
La idea fundamental es proporcionar un conjunto de herramientas que supongan el sistema más sencillo, rápido y eficaz de publicar datos en nuestro web. No se trata tanto de competir en rendimiento o prestaciones, sin duda más que adecuadas, como de simplificar al máximo el proceso de manipular la información de cara a presentarla en redes como Internet o intranet. Los productos de 4D pueden usarse en conjunto, como plataforma de desarrollo, pero también se permite su adquisición y uso individual, buscando satisfacer necesidades concretas.
Además de una plataforma de desarrollos rápidos para web, también podemos gestionar sistemas cliente/servidor, encriptación de datos, conectividad empresarial, comercio electrónico, etc. Tal vez la característica más destacada del producto sea la facilidad de manejo, que va aumentando versión tras versión. A partir de la estructura de la base de datos, que creamos de manera sencilla gracias al manejo de asistentes, generamos de forma inmediata unos formularios de entrada de datos y sus informes asociados.
Esta nueva versión incluye mejoras diversas en cuanto a la impresión gracias a la adición de ciertos comandos para encajar mejor el área de impresión, así como facilitar la creación de documentos pre-impresos. La conectividad ha sido mejorada debido a la inclusión de protocolos IMAP4, SSL y PPP dentro del lenguaje de programación, lo que permite desde gestionar buzones de correo hasta manipular conexiones PPP desde una base de datos 4D.
Los últimos avances en Internet han sido previstos: HTML 4.x y estilos en cascada (CSS), soporte completo de CGI, lenguajes XML, WML (característico de PDA) y WAP (dispositivos móviles). Un asistente para web genera todo el esqueleto del sitio sin necesidad de aprender a codificar nada. Tanto Perl como cgi-bin u otros cgi (Having Common Gateway Interface) se pueden utilizar sin problema, toda vez que el soporte es total.
También se han mejorado las herramientas de desarrollo. Un claro ejemplo destacable es la “herencia” dentro de los formularios, de tal forma que varios de ellos pueden ser combinados en uno. Cuando se varía algo en el formulario padre, todos sus hijos son cambiados al unísono. Gracias a la herencia, es mucho más sencillo formar equipos de trabajo que partan de elementos comunes, garantizando el espíritu corporativo. Respecto a los informes, se destacan los llamados “dinámicos”, caracterizados por la posibilidad de mover los objetos en tiempo de impresión.
Unos elementos curiosos son los componentes, que forman una especie de librería reutilizable. Los componentes pueden contener métodos, tablas, campos y formularios. Existen medios para protegerlos de tal forma que se pueda realizar su distribución segura hacia otros desarrolladores.
Un importante elemento dentro de la familia 4D es el denominado 4D Tools. Además de su evolución en manejo e interfaz gráfica, a partir de la versión 6.8 se permiten recuperaciones parciales de datos así como reconstrucciones de índices. Por otro lado, 4D Transporter es el encargado de traspasar los datos entre la plataforma XP y Mac OS X. Se encarga, automáticamente, de unir o separar archivos de acuerdo con las necesidades del usuario.


Versión 6.5 Standard en el CD-ROM
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En el CD-ROM “Especial Antivirus” que acompaña a este número, podrá encontrar una edición de evaluación de la versión 6.5 Standard. Registrándose mediante el cupón que también se incluye en esta revista (página 203) podrá liberarla de forma gratuita para disponer de la versión completa. Además, podrá actualizarla a la versión 6.7 ó 6.8 a precios especiales: 30 € la versión Standard, en lugar de 150 € y 99 € la Developer, en lugar de 590 € (estos precios no incluyen IVA).


4th Dimension 6.8
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FABRICANTE: 4D Inc
DISTRIBUIDOR: 4D Hispano
Tel.: 917 001 380
www.4D.com
IDIOMA: inglés
PVP: Standar 336,4 e, Developer 916,4 e
Calificación: ***

davidr@pvw.idg.es

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